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便秘とは?

「便秘」と一言でいっても、その症状はさまざまです。
排便回数が減る、排便が苦痛、残便感がある、腹痛、お腹の張りなどがあります。

便秘の症状

「何日も便が出ない」、「お腹が張る」、「お腹が痛い」、「便が硬く、出すときに強くいきむ」など、排便に苦痛や不快感がともなう場合は「便秘」の状態かもしれません。 つらいと感じても「体質だから治らない」と思い込んで我慢したり、その場しのぎの対処をしていませんか?

慢性の便秘の症状があり、つらい症状や不満が解消されない場合は、
医師に相談して適切な治療を受けることが大切です。

排便回数の減少

排便回数は個人差が大きいといわれていますが、 一般的に「排便が週に3回未満」が便秘とされる状態の目安です。
食べ物を消化・吸収して便ができるのは、主に腸の働きによります。
個人差はあるものの腸が活発に働いていれば1日3回~週に3日程度、蠕動(ぜんどう)運動が起こり排便があるといわれています。

排便時の不快感(なかなか出ない、強いいきみ、残便感など)

「便意はあるのになかなか出ない」、「強くいきまないと便が出ない」、「排便したのにスッキリせず、まだ残っている感じがする」など、排便時の不快な状態も便秘の患者さんによくみられる症状です。 直腸瘤などの病気を除き、主に腸の働きの低下や便の硬さ・大きさなどの変化によって起こります。

腹痛やお腹の張り(腹部膨満感)

「お腹にガスがたまっているみたい」、「お腹が張って苦しい」、「お腹の下のほうが痛む」など、お腹の張り(腹部膨満感)や痛みによる不快感も便秘の患者さんによくみられる症状です。
腹痛やお腹の張りといった症状は排便回数の減少にともなってあらわれることが多く、主に腸の働きの低下や腸の中に便がたまることで起こります。

頻回便

一度にたくさん便が出ず、コロコロした硬い便が少量ずつ1日に何度も出る頻回便も、便秘の患者さんによくみられる症状です。
硬くて小さな便のほうが排便しやすいと思われがちですが、排便しやすい便はやわらかくて大きな形状のものです。
頻回便は直腸瘤などの病気を除き、主に腸の働きの低下や便の硬さ・大きさなどの変化によって起こります。

頭痛、胃痛、胃もたれ

便秘とは一見関係がないように思われる頭痛、胃痛といった症状も便秘の患者さんにあらわれることがあります。 便秘はストレスとの関連が大きいといわれており、頭痛のほか、胃の痛みなどの症状を訴える「機能性ディスペプシア(FD)」、胸やけなどの症状を訴える「胃食道逆流症(GERD)」などが便秘に合併することがあります。

便秘に悩んでいる方は多いです

日本では、女性のおよそ4.9%、男性のおよそ2.6%の方が便秘を自覚していると推計されています。便秘の患者さんは女性に多く、また高齢になるほど増加します※1。

便秘に対する有訴者率(人口千対)【平成25年】

※1出典:「平成25年 国民生活基礎調査の概況」(厚生労働省)
http://www.mhlw.go.jp/toukei/saikin/hw/k-tyosa/k-tyosa13/dl/16.pdf

「過敏性腸症候群(IBS)」という病気で便秘になる場合もあります

便秘に悩む患者さんの中には、病医院を受診して「過敏性腸症候群(IBS)」と診断される方もいます。IBSとは、特に原因となる疾患や薬剤がないにも関わらず、便秘または下痢をくりかえす病気です。

便秘は大腸がんなど重大な病気のサインとなる場合もあります

大腸がんは大腸の粘膜にできる悪性の腫瘍で、その罹患(りかん)率は40~50代から増加し、高齢になるほど高いといわれています。
また、大腸がんによる死亡率は1950年代以降増加していて、現在、がんによる死因として女性で第1位、男性で第3位を占めています※2 。

大腸がんでは「便に血が混じることがある」「細い便が多い」「40~50代になってから、便秘になった」などの状態が多くみられます。
なかでも、血便が特に多く、痔(じ)の場合にも同じような状態がみられるため、放っておかずに早めに病医院を受診することが大切です。

大腸がん検診で広く行われる「便潜血検査」は、目には見えない微量な血(ヘモグロビン)が便に混じっていないかどうかを調べる検査で、大腸がんの発見における有効性が確立しており、早期発見につなげるための1つの方法です。便に血が混じるなど、少しでも気になる状態があれば、かかりつけの医師へ相談する、あるいは大腸がん検診(便潜血検査)を受けることが大切です。また、大腸がん検診(便潜血検査)を受け、便潜血陽性であれば必ず病医院を受診し、精密検査を受けましょう。

※2 「平成27年(2015)人口動態統計(確定数)の概況」(厚生労働省)http://www.mhlw.go.jp/toukei/saikin/hw/jinkou/kakutei15/dl/00_all.pdf
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